ANIMALES ACUÁTICOS » Conoce todo sobre estas fantásticas especies

En el reino animal existen numerosas especies que pueden clasificarse según el entorno en el que se desenvuelven, ya sea en animales terrestres o animales acuáticos.

A continuación, hablaremos acerca de estos seres que habitan el fascinante mundo de la hidrósfera terrestre y todo lo que a ellos se refiere: sus características, hábitat, alimentación y reproducción, entre otros puntos de interés.

Como su nombre lo indica, los animales acuáticos son aquellos que viven o pasan gran parte de su vida dentro del agua, bien sea dulce o salada, lo cual constituye el principal rasgo para su identificación.

ANIMALES ACUÁTICOS-otras características

Existen animales acuáticos tanto vertebrados como invertebrados. Incluyendo en el primer grupo a los peces, los reptiles, los mamíferos y las aves, mientras que en el segundo se incluyen los equinodermos, las esponjas, los cnidarios, los gusanos marinos, los rotíferos, los crustáceos y los moluscos.

Estas especies responden a determinadas características que las distinguen de los llamados animales terrestres, las cuales mencionaremos en seguida.

¿Cuáles son las características de los animales acuáticos?

ANIMALES ACUÁTICOS-características

Como ya sabemos, los animales acuáticos pasan gran parte del tiempo bajo el agua, en ríos, mares o lagunas, y contando para ello, con una serie de atributos que les facilitan su desenvolvimiento y adaptación en dicho hábitat, los cuales son:

Locomoción acuática: tiene que ver con el traslado sobre o debajo del agua.

Natación: corresponde a la forma de movimiento por excelencia de los animales acuáticos.

Membranas interdigitales: es una especie de revestimiento de piel que une los dedos de las extremidades, lo cual suele verse en las ranas y los sapos.

Alimentación: puede variar según la especie, incluyendo plantas acuáticas o carne de otros animales acuáticos. Más adelante profundizaremos al respecto.

Respiración: al igual que la alimentación, la forma de respiración puede variar según la especie. A modo general, puede ser branquial, cutánea o pulmonar.

Temperatura: cuentan con un sistema de adaptación que les permite aclimatarse conforme a la temperatura del agua. Los animales que habitan en aguas frías poseen una especie de anticongelante natural, mientras que otros mantienen su temperatura corporal gracias a sus escamas.

¿Cuál es el hábitat de los animales acuáticos?

ANIMALES ACUÁTICOS.-hábitat

Las distintas especies de animales acuáticos pueden desarrollarse en diversos hábitats, los cuales podemos clasificar de la siguiente manera:

Hábitat marino: algunos animales están capacitados para nacer, crecer y reproducirse en el agua salada sin ningún tipo de inconveniente.

Hábitat fluvial: se refiere a los ríos. En ellos habitan animales de agua dulce, que no soportan la salinidad del agua.

Hábitat lacustre: se refiere a los lagos. Son igualmente de agua dulce y en ellos habitan animales que no toleran las altas presiones ni la salinidad del agua.

¿Cómo es la alimentación y reproducción de los animales acuáticos?

ANIMALES ACUÁTICOS.-alimentación

Alimentación

En cuanto a la alimentación de los animales acuáticos, esta depende específicamente del hábitat y de la especie de la que se trate.

En el caso de las especies marinas, todas ellas dependen del fitoplancton, una planta de tamaño microscópico que hace vida en el fondo marino y que es capaz de transformar la luz solar en energía, a través de la clorofila. Tal y como sucede con las plantas terrestres, el fitoplancton consume dióxido de carbono y libera oxígeno, indispensable para la vida de los animales en este hábitat.

El fitoplancton es, entonces, el centro de la cadena alimenticia de los animales acuáticos, ya que comprende el alimento por excelencia del zooplancton, el cual a su vez sirve de alimento a los crustáceos, que son comidos por los peces y éstos por otros depredadores, como el tiburón, la orca y demás.

ANIMALES ACUÁTICOS.-formas de alimentación

Existen diversas técnicas que los animales suelen emplear para obtener alimento. En el caso de los animales carnívoros, estos acechan a su presa y la cazan, como es el caso del cocodrilo, mientras que otros esperan pacientemente el momento en que las corrientes lleven hasta ellos el alimento que necesitan.

Existen otros animales, como es el caso del pato, que saltan al agua y tienen la capacidad de nadar contra la corriente para cazar a sus pesas. Por su parte, las aves omnívoras y herbívoras basan su dieta en la ingesta de semillas y frutos de plantas variadas que tienen lugar en las orillas de su hábitat natural.

Reproducción

Con relación a la forma de reproducción, los animales acuáticos pueden procrear de dos formas diferentes que son: la reproducción asexual y la reproducción sexual.

ANIMALES ACUÁTICOS-reproducción sexualReproducción sexual

En el caso de la reproducción sexual, esta puede ser vivípara, ovípara u ovovípara.

  • Vivípara

La reproducción sexual vivípara es aquella característica de los grandes mamíferos acuáticos, como lo son los delfines y las ballenas.

En este tipo de reproducción, la hembra adulta da a luz a una cría completamente desarrollada, la cual tiene la capacidad de nadar por sus propios medios pero que requiere ser alimentada por sus padres hasta ser capaz de hacerlo por sí misma.

  • Ovípara

Se trata del tipo de reproducción que se lleva a cabo mediante la puesta de huevos. Los óvulos de la hembra son fecundados por los espermatozoides, y luego se desovan numerosos huevos en el agua. Se trata del tipo de reproducción más común entre los animales acuáticos, y es principalmente propia de los peces y de las aves.

  • Ovovípara

Corresponde a la forma de reproducción más extraña e implica una mezcla entre la reproducción ovípara y la vivípara. Las crías se desarrollan dentro de un huevo que permanece en el cuerpo de la madre hasta el momento en que eclosiona, cuando es expulsado al agua. Este tipo de reproducción es característica de los tiburones.

ANIMALES ACUÁTICOS-reproducción asexual

  • Reproducción asexual

Este tipo de reproducción funciona a través de segmentación o división del propio espécimen, como es el caso de las estrellas de mar, o sin que se requiera una parte masculina, tal y como ocurre con los peces sierra, cuyas crías son clones idénticos a la hembra.

Por otra parte, existen algunas especies animales que dejan su esperma y óvulos en el mar, y es allí donde se produce la fecundación.

¿Cuáles son las formas de respiración de los animales acuáticos y cómo se clasifican?

Con respecto a la respiración de los animales acuáticos, estos tienen tres formas de respirar: a través de branquias, mediante pulmones o por medio de la piel.

ANIMALES ACUÁTICOS.-respiración branquial

Respiración branquial

Las branquias son estructuras que facilitan el uso del oxígeno disuelto en el agua, con la finalidad de emplearlo en funciones metabólicas. Este tipo de respiración es característica de los peces.

ANIMALES ACUÁTICOS.-respiración pulmonar

Respiración pulmonar

Aquellas especies que viven en el agua o que pasan gran parte del tiempo dentro de ella se incluyen en la categoría de “animales acuáticos aeróbicos”, lo cual involucra a los delfines, las focas, las gaviotas, las ballenas, entre otros.

Estos animales deben salir a la superficie para obtener oxígeno, sumergirse de nuevo y repetir el procedimiento a lo largo de su vida. La capacidad de almacenamiento de oxígeno en los pulmones depende de cada especie.

En este grupo también se incluyen los llamados peces gato y los anfibios, los cuales poseen pulmones y deben salir a la superficie para llenarlo de aire.

ANIMALES ACUÁTICOS.-respiración cutánea

Respiración cutánea

Se refiere al tipo de respiración que se lleva a cabo a través de la piel. Este mecanismo es aplicable a especies como el erizo de mar, el pepino de mar y la estrella de mar.

En definitiva, ya conoces todo sobre sobre el mundo de estas singulares especies acuáticas, que habitan en más del 70% de la superficie de nuestro planeta y cuya diversidad, así como su modo de vida, nunca dejará de sorprendernos.

Más información sobre los animales acuáticos

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Características de las especies

Cada especie animal cuenta con características especiales. Como hemos aprendido, tenemos animales como los acuáticos que viven en el agua y pueden respirar dentro de ella. Entre estos animales acuáticos, podemos sacar muchas clasificaciones diferentes. Para entender, por ejemplo, cuáles son los animales invertebrados, partimos de que estos no tienen una columna vertebral, pero no la necesitan ya que están hechos de una manera en la que se pueden mover tranquilamente, tanto en el agua, como en la bosque.

Los animales del bosque desarrollan ciertas características de supervivencia que deben utilizar luego dentro de su hábitat. ya que es una de las más peligrosas en el reino animal. En las diferentes hábitats podemos encontrar especies que luchan por sobrevivir, debido a que deben buscar su propia comida entre otros animales, o que deben cuidarse para no ser presa de otras especies. Los animales salvajes son depredadores innatos, y buscan por su propia cuenta la comida; usualmente son los animales más débiles de su entorno natural.

Entorno de los animales

El entorno o la hábitat en la que se desarrolla un animal, rige sus habilidades para comer, vivir y reproducirse. Los animales acuáticos busca estas tres variantes dentro del agua. Pero existen otras especies en las que cambia totalmente su forma de vida gracias al lugar en donde se desarrollan. Los animales del desierto desarrollan una gran tolerancia a las altas temperaturas, debido al lugar en donde viven, además de sobrevivir a tomar poca agua en tiempo prolongado y comer insectos.

Tenemos, por otra parte, a los animales de granja, son esos que funcionan dentro de granjas, las cuales están atendidas por personas. En la mayoría de casos hacen uso de estos animales para reproducir ciertos alimentos para consumo humano, además de que la mayoría de ellos pueden ser animales domésticos, pues no tienen problemas en convivir con las personas. En la granja podemos encontrar a los animales aéreos, aunque estos haciendo uso de su arma, que son las alas, pueden irse a volar y luego regresar a la granja para descansar.

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  • La alimentación de los animales es parte fundamental para poder clasificarlos. Para saber cuáles son los animales herbívoros, es tan fácil cómo ver si se alimentan solamente de plantas y hierbas, y ahí tendremos la respuesta.
  • La diferencia entre animales ovíparos y vivíparos, es que los primeros se fecundan a través de un cascarón, conocido como huevo, y los segundos llevan a las crías en el vientre.
  • En el reino animal existen diferentes clasificaciones de los animales, desde su hábitat hasta su forma de reproducción. Para conocer todos los detalles entra en el siguiente link: https://www.clasificaciondelosanimales.com/
  • Entre los animales acuáticos tenemos a los animales marinos, quienes también viven dentro del agua, pero específicamente dentro del agua de mar y no pueden vivir en agua dulce.

Imágenes de animales acuáticos

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