ERIZO DE MAR » Características de este puntiagudo animal acuático

El erizo de mar es un animal acuático perteneciente al filo “equinodermos”, su nombre se debe a las púas que posee este animal en la parte externa de su cuerpo. Existen 95 especies de este animal de diversas formas y tamaños, es muy fácil de reconocer ya que su cuerpo tiene la forma de un globo.

Características del erizo de mar

Tienen una forma esférica y este animal acuático de mar carece de brazos. Su cuerpo está protegido por una epidermis echa de carbonato de calcio que protege sus órganos. Posee un sistema acuático vascular encargado de llevar el agua al interior del animal, además las espinas del erizo de mar suelen medir de dos a tres milímetros de ancho, utilizadas para protegerse de sus depredadores, algunas poseen veneno, mortal para pequeños peces.

La boca está conformada por cinco dientes y una lengua que constituye un órgano conocido como linterna de Aristóteles. La respiración es realizada por cinco branquias que posee de cada lado de su boca; esta especie carece de cerebro. Miden aproximadamente 3 a 10 cm.

 Los colores de su cuerpo varían desde marrón y verde, siendo más común la coloración oscura.

Su boca está ubicada en la parte inferior de su cuerpo, además cuentan con un estomago de gran tamaño lo que le permite alimentarse bien. Este animal acuático utiliza sus dientes para arrastrarse en el fondo del mar y cavar. De igual manera cuentan con un ano de gran tamaño en el cual se ubican sus órganos sexuales.

veneno de erizo de mar

¿Dónde habita el erizo de mar?

Habita en el fondo del mar, específicamente en aguas cálidas con temperaturas bajas, sin embargo esta especie no puede llegar a altas profundidades como otros animales acuáticos. Ubicándose en rocas y arrecifes cercana a la playa. Habitan en zonas del océano pacifico, indico y el mar rojo.

Reproducción del erizo de mar

La fecundación se produce de forma externa, la hembra libera los óvulos al mar y el macho los fertiliza lanzando su esperma al agua, lo que representa una dificultad ya que las corriente de agua en las profundidades del mar son fuertes, es por esto que entre el huevo y el esperma existe una atracción denominada (quimiotaxis).

Luego de este proceso uno de los dos recoge el huevo y lo coloca en sus espinas para darle más protección. Después de varias horas el huevo tiene la capacidad de nadar. El erizo de mar debe de pasar por varias etapas desde convertirse en larva hasta llegar a ser adulto. Antes de alcanzar la adultez, estos deben pasar por un proceso llamado metamorfosis, el cual puede durar exactamente una hora.

Alimentación del erizo de mar

Este animal acuático es omnívoro, posee una dieta variada y se alimenta principalmente de algas, peces muertos que puede encontrar en arrecifes o piedras, mejillones y esponjas lo cual le permite adquirir un rápido crecimiento. Utilizan sus dientes para digerir sus presas poco a poco, dentro de la dieta del erizo de mar también se encuentra sustancias orgánicas que pueden conseguir en su entorno.

Debido a que abundan grandes especies de este animal alrededor del mundo pueden provocar un impacto biológico,al consumir grandes cantidades de algas acaban con este alimento en el mar, el cual forma parte primordial de la dieta de otros animales.

el erizo de mar

Depredadores de este animal acuático

Dentro de los depredadores principales del erizo de mar, se encuentran: el cangrejo, langosta, anguilas, nutria de mar, peces y seres humanos ya que son considerados en restaurantes como platos exóticos. En países como Japón se cazan grandes cantidades de esta especie para ser consumida.

Tipos de erizo de mar

A pesar que existe una variedad muy amplia de erizo de mar, los principales tres son:

Asthenosoma varium:

Crece hasta 22 cm, habita en arenas del fondo del océano en zonas como Australia y japón. Conocido como el erizo de fuego, ya que presenta una coloración rojo oscuro. Las púas pueden inyectar un veneno tan doloroso capaz de durar varias horas.

Erizo diadema:

Conocido como erizo de púas largas, habitando en aguas del mar de canarias y la isla macaronesia. Sus púas son las más largas de este tipo de especie pueden llegar a medir 40 cm.Se alimentan principalmente de algas y posee púas son frágiles en comparación con otras especies de esta misma familia.

Erizo punta de lápiz:

Posee púas gruesas y grandes por lo general miden alrededor de 15 centímetros, el extremo de su cuerpo es igual a un lápiz es por eso que recibe este singular nombre. Única especie de esta familia capaz de regenerar las púas, su cuerpo es de un color rojizo o marrón con algunas franjas de color blanco y llegan a medir 8 centímetros.

animal acuático erizo

¿Qué tan venenoso es el erizo de mar?

El veneno del erizo de mar es tan poderoso que al entrar en contacto con las púas, la victima puede experimentar un dolor intenso, irritación y ardor, lo cual puede provocar un enrojecimiento y sarpullido en la zona afectada.

Por otro lado la picada del erizo de fuego libera sustancias venenosas capaces de generar un intenso dolor a la víctima y entumecer la zona afectada provocando una parálisis muscular.

Se recomienda retirar las púas de la zona afectada ya que es la única manera de evitar que el veneno cause otro daño.